霍金新太空计划:发射轻型探测器亚光速飞掠恒星

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2018-10-04

中研网讯:Starshot计划示意图霍金在社交媒体向中国读者介绍这个雄心勃勃的项目:我在纽约向中国的各位问好!在纽约城的一号楼观景台,我和尤里·米尔纳启动了“突破摄星”计划(BreakthroughStarshot),马克·扎克伯格也加入了该计划的董事会,为“突破摄星”助一臂之力。 在一代人的时间内,“突破摄星”旨在研发出一台“纳米飞行器”——一台质量为克级的自动化太空探测器——并且通过光束把它推动到五分之一的光速。

如果我们成功的话,这个飞掠任务将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔发星,并发送回来在那个星系中发现的行星的图片。 爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。 一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。 只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星。

这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。

能参与这样的项目,非常令人兴奋。